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공지 [논평] 라오스 세피안·세남노이 댐 사고 인재(人災)일 가능성 커져 (국/영문)

2019-05-30 18:21


라오스 세피안·세남노이 댐 사고 인재일 가능성 커져


사고 지역 토질 분석 부실했다는 라오스 부총리 발언 드러나

첫 단추부터 잘못 끼워진 댐 건설 사업 철저히 진상규명하고 책임져야


지난해 7월 23일 라오스 남동부 아타프주에서 발생한 세피안·세남노이 댐 사고 원인이 자연재해가 아닌 인재(人災)일 가능성이 높아졌다. 3월 20일 언론 보도에 따르면, 3월 초 열린 라오스 천연자원환경부 연례회의에서 세피안·세남노이 댐 사고 조사위원회의 위원장인 분통 치트마니(Bounthong Chitmany) 부총리는 “사고 지역의 토질 환경에 대한 조사와 분석이 제대로 이뤄지지 않았다. 사업 추진 전에 토질 분석을 철저하게 했 더라면 댐 건설 사업을 전면 거부하거나 허락하지 않았을 것”이라고 언급한 것으로 드러났다. 또한 “사고 원인에 대해 기업과 조사위원회가 서로 다른 주장을 하고 있음에도 불구하고, 사고 지역의 토질 환경에 대한 조사와 분석이 제대로 이루어지지 않았다는 점에는 합의했다”고도 언급했다. 분통 부총리는 “보조댐 설계가 기준에 미달한 것으로 간주된다”는 발언도 한 것으로 알려졌다. 이 같은 발언은 세피안·세남노이 댐 사업이 해당 지역의 지질학적 환경과 토질에 대한 분석을 부실하게 진행한 채 졸속으로 추진되었다는 것을 보여주는 것이다. 


그동안 라오스 세피안·세남노이 댐 사고 대응 한국 시민사회TF와 여러 국제 NGO들은 해당 사업의 추진을 위한 환경영향평가 조사 과정과 그 결과에 의문을 제기한 바 있다. 세피안·세남노이 댐 사업 추진을 위해 라오스 정부, SK 건설, 한국서부발전, 태국 라차부리사의 4개 주주 합작으로 설립한 현지특수법인 PNPC의 환경영향평가 보고서는 토질분석 결과 해당 지역의 암석기반 및 지질학적 특성에 결함이 없다고 밝히고 있다. 그러나 동 보고서에서는 본 댐인 세피안, 세남노이, 후웨이막찬 댐 건설 현장에 대한 조사 결과만이 있을 뿐이며 사고가 발생한 보조댐 D를 포함하여 다른 보조댐 건설 지역에 대한 토질조사 결과는 어디에도 없다. 보조댐 D가 건설된 지역의 지질학적 조사와 토질 분석이 제대로 이루어졌는지 의심할 수 밖에 없는 대목이다.


사고 이후 댐 전문가 역시 해당 지역의 토질이 댐을 건설하기에는 부적합하다는 점을 제기한 바 있다. 댐 설계 전문가인 리차드 미한 전 스탠포드 공대 교수는 <SBS 그것이 알고싶다>와의 인터뷰에서 “열대 지역에 있는 오래된 돌들은 매우 약함에도 불구하고 보조댐 D는 무너지기 쉬운 홍토로 만들어졌다”고 지적했다. 자연적으로 약한 현무암질 능선이 댐을 지지하였고, 급증한 수량으로 인해 약해진 지지 기반이 댐을 무너지게 했다는 것이다. 


시공과 설계를 맡은 SK 건설은 그동안 이번 사고가 인재가 아닌 ‘폭우로 인한 자연재해’라는 입장을 줄곧 유지해왔다. 사업 추진을 위한 자금 조달에 기여한 한국 정부 역시 공식적인 조사 결과가 나오기 전까지는 어떠한 입장도 밝힐 수 없다는 태도로 일관해 왔다. 그러나 라오스 정부의 공식 조사 결과 발표가 아니라 하더라도, 이번 라오스 부총리의 발언을 통해 사고 지역의 토질 환경에 대한 조사와 분석이 부실했다는 것이 드러난 만큼 세피안·세남노이 댐 보조댐이 무너진 것을 자연재해 탓으로 돌리기는 어려워 보인다. 


더 이상의 침묵과 방관은 유효하지 않다. 공적개발원조(ODA)로 국민의 세금이 투입된 댐 건설 사업으로 수십 명이 사망하고 6천 명에 가까운 사람들이 삶의 터전을 잃은 채 여전히 고통 속에 살아가고 있다. 라오스와 한국 정부, SK건설과 한국서부발전, 그 외 사업 추진에 관여한 모든 주체들은 이번 사고의 원인을 철저히 밝혀내고 그에 따른 책임을 져야 한다.

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Statement on the investigation results of the Xe-Pian Xe-Namnoy Hydropower Dam Collapse


Investigation confirms Xe-Pian Xe-Namnoy Dam collapse not a “force majeure” event

Korean Government, SK Engineering & Construction and all related stakeholders should take responsibility.

The National Investigation Committee (NIC) announced on 28 May that last year’s collapse of Saddle Dam D, part of the Xe-Pian Xe-Namnoy (PNPC) Hydroelectric Power Project, was a man-made disaster. The Independent Expert Panel (IEP) found that the accident could have been prevented had appropriate measures been taken, and thus concluded the dam failure could not be considered an event of “force majeure". As the NIC confirmed the cause of the accident was man-made, SK Engineering & Construction, the South Korean Government and other stakeholders including PNPC should compensate for the accident in accordance with the investigation results. The South Korean Government should also improve procedures. The implementation of safeguards should become mandatory as a basic device to prevent the adverse environmental and social impacts of large-scale development projects, and the rights of local residents should be protected.

According to Laos' state news agency, the IEP found that even if there was heavy rainfall during the days leading up to the dam failure, the reservoir level was still

below the maximum operating level and well below the dam crest level when the failure started. The IEP found that the root cause of the failure related to high permeability combined with erodible horizons mainly due to the existence of canaliculus interconnected paths. With the raising water level during the filling of the reservoir, seepage flow developed in the foundation along these highly permeable paths and horizons. This resulted in internal erosion and softening of the Laterite soil. The IEP also said that when the erosion and softening in the foundation reached a certain extent, the stability of the dam was no longer ensured and a deep rotational sliding at the highest section of the saddle dam was triggered. This ultimately led to the complete breach of the saddle dam and its foundation resulting in the catastrophic uncontrolled release of water from the reservoir.

The IEP’s findings were predicted. After the failure, some dam design experts pointed out that the soil in the area was unsuitable for the construction of a dam. During the implementation of the project, the Korean Civil Society TF team and several international NGOs had also questioned the environmental impact assessment investigation process and results. The IEP’s findings confirmed the geological environment and the soil in the area were poorly analyzed and that the design and construction of the dam were inappropriate.

SK Engineering & Construction and the South Korean Government had maintained they could not disclose their position until the official results of the Lao Government's investigation were released. When the IEP’s investigation results were announced, however, SK Engineering & Construction still did not reveal the results of its own investigation into the cause of the

collapse. SK Engineering & Construction stated that the IEP's findings were nothing more than empirical reasoning and lacked scientific evidence and data. SK Engineering & Construction claims the South Korean Government investigation team and the world's leading engineering firms that took part in the investigation as observers are also claiming to have a different opinion to the IEP on the cause of the accident. However, this claim by SK Engineering & Construction does not support their existing claim that the cause of the failure was due to "a natural disaster caused by heavy rain". Nor does it provide concrete and reasonable grounds for their opposition to the IEP's investigation results, an investigation conducted by Lao Government over a period of 10 months.

Ahead of the NIC’s announcement of the findings, one Lao Government official said in a media interview, "The disclosure of the results is being delayed due to negotiations with the South Korean Government over the scope of the disclosure of the investigation report." The findings on the root causes of this tragic disaster, during which dozens of people were killed or went missing and thousands of residents were driven from their homes, should be made public without reserve. The South Korean Government, the Lao Government, SK Engineering &Construction, PNPC, and all other related entities should disclose all information related to the dam failure. This should include information on whether the environmental and social impact assessment was conducted correctly and whether they complied with safeguards. They should also take responsibility for the consequences of this disaster. Residents lost their families and their livelihood overnight and they have the right to know why this happened. Thorough investigation, reasonable restoration of damage, compensation, and measures to prevent the recurrence of such a tragedy are necessary. We again urge the South Korean Government, SK Engineering & Construction and related stakeholders to take responsibility.


29 May 2019


Korean Civil Society Task Force Team for the Xe-Pian Xe-Namnoy Dam Collapse

Energy & Climate Policy Institute / Korean Federation for Environmental Movement/ Korea Green Foundation / KTNC Watch / PEACE MOMO / People's Solidarity for Participatory Democracy / People’s Initiatives for Development Alternatives


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