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성명[공동성명] '인재'로 밝혀진 라오스 세피안·세남노이 댐 사고 1년, 한국 정부와 SK건설의 책임 있는 조치가 시급하다 (2019.07.23)


‘인재’로 밝혀진 라오스 세피안·세남노이 댐 사고 1년,

한국 정부와 SK건설의 책임 있는 조치가 시급하다


1년 전 오늘(7/23), 라오스 아타프 주에서 세피안·세남노이 댐의 보조댐이 붕괴하였다. 비극적인 사고로 목숨을 잃은 49명의 라오스 주민과 22명의 실종자분의 명복을 빌며, 이 사고로 많은 것을 잃은 라오스 주민들에게 깊은 위로의 마음을 전한다.


사고가 발생한 지 1년이 지났지만, 라오스 댐 사고의 비극은 아직 끝나지 않았다. 피해 복구도 피해 보상도 지지부진하다. 이제 겨우 사고 원인에 대한 진상 규명이 이뤄졌을 뿐이다. 그러나 SK건설은 댐 사고의 원인이 ‘인재’라고 발표한 라오스 국가조사위원회의 조사 결과에 대해 즉각 반발하며 재조사를 요청했다. 세피안·세남노이 댐 사업은 한국수출입은행 대외경제협력기금(EDCF)이 955억 원을 지원한 민관협력사업(PPP)으로 SK건설 등 시공사뿐 아니라 한국 정부 역시 이 참사에 책임이 있다. 그러나 한국 정부는 라오스 정부의 조사 결과 발표 이후 지금까지 아무런 입장을 밝히지 않고 있다.


수십 명이 숨지거나 실종되고, 수천 명의 주민이 삶의 터전에서 쫓겨난 비극적인 참사의 원인에 대한 조사 결과는 숨김없이 공개되어야 마땅하다. 일부라도 조사 결과를 은폐하는 것은 있을 수 없는 일이다. 그러나 조사 결과 발표를 앞두고 라오스 정부 관계자는 “조사 결과보고서 공개 범위를 두고 한국 정부와 협상을 벌이고 있어 공개가 늦어지고 있다”고 밝힌 바 있다. 한국 정부와 라오스 정부, SK건설 등 관련 주체들은 조사 결과보고서를 비롯하여 관련된 모든 정보를 투명하게 공개하고, SK건설 역시 조사 결과에 동의할 수 없다면 본인들이 주장하는 바와 같이 사고 원인에 대한 과학적 근거와 구체적인 데이터를 제시해야 한다.


사고 후 1년이 지난 지금, 여전히 피해 주민들은 언제 다시 일상으로 돌아갈 수 있을지 알 수 없다. 캠프의 생활은 열악하고, 수당은 턱없이 부족하거나 안정적으로 지급되지 않고 있다. 더군다나 라오스 정부는 피해 주민들에게 보상으로 지급 예정이었던 쌀 농경지 경작권을 외국 바나나 회사에 넘겨주었고, 재산 피해에 대해 지나치게 낮은 보상액을 책정하는 등 충분한 배·보상이 이뤄지지 못하고 있다. 


한편, 캄보디아 주민들 역시 댐 사고로 큰 피해를 입었으나 아무런 지원도 받지 못했다. 이에 피해 지역 주민들은 공식적인 배·보상을 원하고 있다. 그러나 지금까지 한국 정부와 SK건설을 비롯한 사업 주체들의 공식적인 사과도, 공식적인 배·보상도 없었다. 진상 조사 결과가 나온 만큼 후속 조치는 빠르게 이루어져야 한다.


뿐만 아니라, 비극적인 참사가 되풀이되지 않기 위해 재발 방지 대책을 마련해야 한다. 국제사회는 대규모 개발 사업이 미치는 환경, 사회, 인권 문제를 예방하고 지역주민의 권리를 보호하기 위해 세이프가드 정책을 수립하여 시행하고 있다. 유상원조 수행기관인 한국수출입은행 대외경제협력기금(EDCF)도 지난 2016년 세이프가드를 마련하여 시행하고 있으나 ▷독립된 심사기구 부재 ▷환경사회영향평가 등 관련 정보 비공개 ▷원조 기관의 이행 책임 부재 ▷모니터링 및 사후평가 조치 미비 ▷고충처리제도 운영에서의 원조 기관 책임 부재 등의 문제가 지속되고 있다. 한국 정부는 지금이라도 세이프가드 정책을 점검하고 유·무상 모든 사업에 전면 시행해야 한다.


‘인권’을 강조해 온 문재인 정부에서 발생한 세피안·세남노이 댐 붕괴 사고로 라오스 지역 주민의 삶은 송두리째 빼앗겼다. ‘사회적 가치’에 이어 이해관계자들의 ‘행복 추구’를 경영 화두로 던진 SK가 진행한 사업으로 누군가는 목숨을 잃고,생활 터전을 잃었다. 아무것도 해결되지 않았으나 보조댐 건설 공사는 어느새 재개되었다. 한국과 메콩지역에서 라오스 댐 사고 진상규명과 재발방지 대책 마련을 위해 활동해온 우리는 한국 정부와 SK건설이 보조댐 건설 공사를 중단하고, 피해 복구와 배·보상 등 책임 있는 조치에 집중할 것을 강력히 촉구한다.


2019년 7월 23일

라오스 세피안·세남노이 댐 사고 대응 한국 시민사회 TF, 라오스 댐 투자개발 모니터단(Laos Dam Investment, LDIM), Inclusive Development International, 인터내셔널 리버스(International Rivers), 메콩와치(Mekong Watch), Manushya Foundation, Focus on Global South

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One year after the Xe Pian-Xe Namnoy dam collapse,

civil society from Korea and the Mekong call for

immediate accountability and redress


One year ago today, on 23 July 2018, Saddle Dam of the Xe-Pian Xe-Namnoy hydropower project in Attapeu Province, Laos, collapsed. The dam collapse unleashed a disaster with transboundary implications in which dozens of people were killed and thousands of residents were driven from their homes. We offer our thoughts and prayers for the 49 Lao residents who lost their lives and 22 others who remain missing. We also offer our deepest condolences to the many Lao and Cambodian residents who lost so much in this accident.


Although a year has passed, the tragedy of the dam collapse continues. Support for recovery and compensation for the loss and harm endured have been slow. The cause of the accident has only been revealed recently through an independent investigation commissioned by the Lao government, which found that the collapse was due to human error. Yet, Seoul-based SK Engineering & Construction immediately rejected the results and demanded a reinvestigation.


The Xe-Pian Xe-Namnoy hydropower project is a Public-Private Partnership (PPP) project funded by the Korean Export-Import Bank’s Economic Development Cooperation Fund (EDCF), which provided 95.5 billion won (81.1 million USD). The Korean government, alongside SK Engineering & Construction and other developing companies are responsible for this catastrophe. However, the Korean government is yet to issue any kind of statement on the results of the Lao government’s investigation. The investigation results have not been released to the public. A Lao government official stated that, “the disclosure of the investigation results is being delayed because of ongoing negotiations with the Korean government over the extent to which the investigation report should be made public.”


The results of the investigation of the disaster must be publicly released. Selective disclosure of the investigation results is unacceptable. The Korean and Lao governments, SK Engineering & Construction, and other related parties must make all relevant information fully available, including the investigation report. Moreover, if SK Engineering & Construction disagrees with the results of the investigation, it must present scientific evidence and specific data to support its claims.


A year after the accident, it is still unclear when the affected residents will be able to return to their daily lives or have hope for a secure future. Living conditions at the camps are poor, and allowances are severely inadequate and inconsistent. Furthermore, the Lao government has handed over rights to cultivate areas of farmland, intended as compensation for the affected residents, to foreign companies. The project proponents have failed to provide sufficient compensation for property damage, including by setting excessively low compensation amounts. Meanwhile, although Cambodian residents also suffered heavy damages from the dam collapse, they have not received any form of compensation or redress.


Immediate steps must be taken to provide full compensation and restoration of damaged lives and livelihoods. Residents affected by the disaster are demanding official compensation. To date, no official apology or appropriate compensation has been forthcoming from the parties responsible, including the Korean government and SK Engineering & Construction. In addition , based on first-hand information gathered by our organizations during recent visits to the designated project resettlement area of Chat San, hundreds of families still continue to live without adequate basic infrastructure such as functional water pumps and toilets, and have not been yet allocated land to compensate for their losses or meet their basic subsistence needs. Before proceeding with the dam, the companies involved must also take steps to ensure the people who lost their land and homes to make way for the construction of the dam reservoir have been duly compensated and have dignified living conditions.


Safeguard policies have been established and implemented by the international community to prevent environmental, social, and human rights issues caused by large-scale development projects and protect the rights of residents. The Export-Import Bank of Korea’s Economic Development Cooperation Fund (EDCF), which implements ODA loans, established a safeguard policy in 2016. Yet, problems persist, including the absence of independent screening bodies, non-disclosure of relevant information such as environmental and social impact assessment, lack of responsibility of aid agencies in fulfilling safeguarding measures, lack of monitoring and post-evaluation measures, and the lack of responsibility of aid agencies in operating grievance procedures persist.


Preventive measures must also be taken to avoid a recurrence of this tragic disaster. The Korean government must immediately review its safeguard policy and apply it to all projects, including concessional loans and grant for development aid.


The Xe-Pian Xe-Namnoy dam collapse, took place during the administration of Korean President Moon Jae-In known for its emphasis on ‘human rights’. The project that destroyed people’s homes and stole their lives and livelihoods was carried out by SK, which claims to emphasizes ‘social values’ and the ‘right to pursue happiness’. Yet despite the ongoing devastation and loss, and the failure to provide answers, the project developers have forged ahead and construction continues.


We, the undersigned civil society groups working in Korea and the Mekong region to expose the truth and secure redress, call on the Korean and Lao governments and SK Engineering & Construction to immediately.


● Stop construction of the Xe Pian-Xe Namnoy project and ensure the release of the

findings of the investigation

● Restore the damaged areas (including affected areas close to the dam’s reservoir)

and provide a full compensation and restitution for the victims as well as the people

initially dispossessed by the project’s construction

● Take urgent steps to prevent recurrence of this tragic disaster.


July 23, 2019

Korean Civil Society Task Force Team for the Xe-Pian Xe-Namnoy Dam Collapse

Focus on Global South

Inclusive Development International

International Rivers

Laos Dam Investment Monitor (LDIM)

Mekong Watch

Manushya Foundation

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